Humanin: scoperto il peptide che permetterebbe di bloccare Ictus, TBI e infarti

150208152755-largeIctus, attacchi di cuore e le lesioni cerebrali traumatiche sono malattie separate con alcune patologie comuni che consentano di raggiungere un fine comune: morte e lesioni cellulari a causa di ischemia (mancanza di sangue), o ipossia ( mancanza di ossigeno). In queste malattie, la mancanza di afflusso di sangue ai tessuti affetti inizia un percorso di segnalazione che termina con la produzione di molecole di ATP che rilasciano energia, firmando una condanna a morte per la maggior parte delle cellule.

Utilizzando derivati di humanin, un peptide naturale codificate nel genoma dei mitocondri cellulari, i ricercatori della Ben Gurion University del Negev stanno lavorando per interrompere questo processo, guadagnando tempo prezioso per i tessuti i cui meccanismi cellulari deciso di farla finita.

“I risultati attuali potrebbero fornire un nuovo composto di piombo per lo sviluppo di terapie farmacologiche per le malattie causanti necrosi come traumi cerebrali, ictus e infarto del miocardio – condizioni per le quali non sono disponibili trattamenti farmacologici efficaci [che agiscono bloccando necrosi].”

Queste le parole di Abraham Parola, un professore di chimica biofisica presso Ben Gurion University del Negev a Beer-Sheva, Israele. Parola è attualmente assistente professore di chimica biofisica e Direttore di Scienze Naturali presso la New York University di Shanghai, e parlerà della scoperta del suo laboratorio questa settimana all’annuale meeting della cinquantanovesima edizione della Biophysical Society a Baltimora, Md.

I derivati di humanin funzionano contrastando la diminuzione dei livelli di ATP causate da necrosi. I ricercatori hanno testato l’efficacia del analoghi humanin AGA (C8R) -HNG17 e AGA-HNG trattando le cellule neuronali con questi peptidi prima di esposizione ad un agente necrotico. Gli esperimenti hanno portato ad un importante successo.

In passato Parola ha svolto studi sulle dinamiche di membrana e sul meccanismo di azione dei farmaci di anti-angiogenesi, che causando una riduzione dell’escrescenze tumorali maligne attraverso l’impedimento dell’apporto di nutrienti e ossigeno al tessuto in rapida crescita, oltre a vari altri farmaci in biofisica molecolare e argomenti diagnostici.

“Un recente articolo pubblicato dal nostro gruppo ha suggerito il coinvolgimento di cardiolipina [un fosfolipide in membrane mitocondriali interne] nel processo necrotico. Durante questo lavoro ci siamo imbattuti nell’humanin e siamo stati particolarmente colpiti dal suo effetto anti-apoptotico, che si estende fino ad un effetto anti-necrotico.”

Parola e i suoi colleghi hanno anche condotto studi in vivo trattando topi che avevano subito lesioni cerebrali traumatiche, con un analogo HNG17, riducendo con successo l’accumulo di liquido cerebrale e abbassando il punteggio di severità di danni cerebrali nei topi, una metrica in cui un numero maggiore corrisponde ad un elevata disabilità neuronale e motoria.

Poiché i peptidi utilizzati sono un derivato naturale dell’humanin, un trattamento ideale potrebbe coinvolgere un sistema di erogazione del farmaco con HNG17 come composto guida, un processo aiutato dalla capacità dei peptidi di penetrare la membrana cellulare senza l’uso di reagenti supplementari.

Il prossimo progetto del team di Parola comprende un’ulteriore esplorazione dell’attività ischemica nella cirrosi epatica, come indotta dall’attività del paracetamolo, oltre alla ricerca di un effetto sinergico tra humanin e  altri agenti anti-necrosi, come gli inibitori della proteasi, per aumentare il suo potenziale clinico .

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